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Seit wann gibt es Weihnachtsgeschenke?

Bild: © Svetlana Kolpakova/ stock adobe.com

Bereits vor der Entstehung des Christentums war die Zeit rund um Weihnachten vom Brauch, kleinere und größere Gaben zu verschenken, geprägt. Mit der Einführung des katholischen Kirchenjahres hat sich vor allem die Gewohnheit, Kinder zu beschenken, etabliert. Im modernen Brauchtum ist es allerdings üblich, dass auch Erwachsene zu Weihnachten Geschenke erhalten. Die Tradition der Weihnachtsgeschenke lässt sich bis in das 13. Jahrhundert zurückverfolgen.

Was sind Weihnachtsgeschenke?

Weihnachtsgeschenke oder auch als Weihnachtsgaben bezeichnet, sind Geschenke, die traditionell zum Weihnachtsfest überreicht werden. Bei den Beschenkten kann es sich um Familienangehörige, Freunde, Arbeitskollegen oder Bekannte handeln. Weihnachtsgeschenke sind frei wählbar und können sich in Form und Größe stark voneinander unterscheiden. Zu den klassischen Weihnachtsgeschenken gehören:

Wie haben sich die Tradition und der Brauch des Schenkens entwickelt?

Im Hinblick auf die Tradition der Weihnachtsgeschenke sind inzwischen mehrere Ursprungstheorien verbreitet. Diese reichen von religiösen Ritualen über politische Gesten bis hin zum individuellen und sozialen Akt.

In christlichen Kreisen wird die Tradition des Schenkens als Symbol für die Geburt Jesus verstanden. Denn bereits die Heiligen drei Könige brachten die Gaben Gold, Myrrhe und Weihrauch zur Geburtskrippe nach Betlehem mit. Die heutigen Weihnachtsgeschenke sollen an die großzügigen Gaben von Caspar, Melchor und Balthasar erinnern.

Wie sehen die Bräuche in anderen Ländern aus?

Je nach Region und Land haben sich unterschiedliche Traditionen zur Übergabe der Weihnachtsgeschenke etabliert. Dabei werden Kinder gerne in den Glauben versetzt, dass die Geschenke von einer fiktiven Person überbracht werden. In Süd- und Westdeutschland, Österreich, der Schweiz, Südtirol, Tschechien, Slowakei, Ungarn sowie in Lateinamerika ist dies das Christkind.

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In englischsprachigen und romanischen Ländern wie England und Nordamerika werden die Weihnachtsgaben offiziell von Santa Claus“ oder „Father Christmas“ überbracht. In Frankreich heißt dieser Père Noël und in Italien Babbo Natale. Regional werden teils Sondertraditionen praktiziert.

Wenige Wochen vor dem großen Fest beginnen Kinder damit, einen Brief an die jeweilige Person zu schreiben, worin sie ihre sehnlichsten Wünsche äußern. Diese können bei bestimmten Weihnachtspostämtern eingereicht werden. Nach der Adventszeit erhalten die Kinder sogar oftmals ein persönliches Antwortschreiben.

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Wie werden die Geschenke überbracht?

Ursprünglich wurde mit der Bescherung der Heilige Nikolaus am 6. Dezember mit kleinen Gaben geehrt. Mittlerweile wird die Übergabe an Heiligabend als „Bescherung“ bezeichnet.

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Heutzutage wird die Übergabe der Geschenke an Weihnachten als Bescherung bezeichnet. In Deutschland und Österreich findet diese Zeremonie an Heiligabend statt, wo die Geschenke auch direkt unter dem Weihnachtsbaum ausgepackt werden.

In Frankreich ist es hingegen üblich, an Heiligabend Schuhe unter dem Weihnachtsbaum zu platzieren, wo über Nacht die Geschenke hinzugelegt werden. Diese werden dann im Anschluss an die Mitternachtsmesse am 24. Bzw. 25. Dezember ausgepackt.

In englischsprachigen Ländern werden Socken an den Kamin gelegt und in Spanien erfolgt die Verteilung der Geschenke sogar erst am 6. Januar in Gedenken an die Heiligen drei Könige.

Worauf ist beim Kauf von Weihnachtsgeschenken zu achten?

Obwohl das Angebot an Geschenkmöglichkeiten jedes Jahr breit gefächert ist, ist es nicht immer einfach, passende Weihnachtsgeschenke Ideen zu finden. Wenn Sie großen Wert auf besonders originelle Weihnachtsgeschenke legen, empfiehlt es sich, frühzeitig Ausschau zu halten. Für Last-Minute-Weihnachtsgeschenke fehlt hingegen oftmals die Zeit einer umfassenden Recherche. Nachfolgende Aspekte können dabei helfen, die umfassende Auswahl an Geschenkmöglichkeiten einzugrenzen:

Zielgruppe

Je nachdem, ob Sie Weihnachtsgeschenke für Männer, Weihnachtsgeschenke für Kinder oder Weihnachtsgeschenke für Eltern suchen, fällt der Fokus auf unterschiedliche Bereiche. Kleine Weihnachtsgeschenke kommen insbesondere dann infrage, wenn Sie Weihnachtsgeschenke für einen Freund / eine Freundin suchen, oder es sich um Weihnachtsgeschenke für Mitarbeiter handeln soll.

Interessen

Sofern der Beschenkte ein bestimmtes Hobby ausübt, oder sich für bestimmte Bereiche begeistert, sind die persönlichen Vorlieben ein guter Hinweis für eine mögliche Geschenkidee.

Während sich Jugendliche vor allem für coole Weihnachtsgeschenke begeistern, wird beim Weihnachtsgeschenke selber machen oder beim Weihnachtsgeschenke basteln eine persönliche Note transportiert. Letztere Variante ist häufig die erste Wahl, wenn die Weihnachtsgeschenke für Oma sein sollen. Neben gemalten Bildern erfreuen sich Dekoartikel oder Weihnachtsgebäck wie Lebkuchen an besonderer Beliebtheit.

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Weihnachtsgeschenke für Opa sind meist etwas kniffliger und erfordern etwas Einfallsreichtum.

Budget

Studien zufolge veranschlagen Verbraucher in Deutschland ein jährliches Budget von 241 Euro für Weihnachtsgeschenke. In den USA sind es hingegen 66 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Somit ist es nicht ungewöhnlich, dass die Monate November und Dezember im Einzelhandel zu den umsatzstärksten zählen.

Verpackungsmöglichkeit

Wenn Sie Weihnachtsgeschenke vor Ort im Einzelhandel kaufen, besteht oftmals die Möglichkeit, diese direkt professionell verpacken zu lassen. Beim Weihnachtsgeschenke kaufen über das Internet werden diese zwar oftmals schneller und direkt nach Hause geliefert, müssen aber in aller Regel noch selbst verpackt werden.

Wichtige Vorüberlegungen, die den Kauf von Weihnachtsgeschenken vereinfachen können

Bevor Sie sich in die turbulente Besorgung der Weihnachtsgeschenke stürzen, sollten Sie sich stets an den folgenden Aspekten orientieren, um das Sortiment möglichst gezielt einzugrenzen:

  • Für wen soll das Weihnachtsgeschenk sein?
  • Wird die Möglichkeit eines Verpackungsservices gewünscht?
  • Welches Budget steht für die Beschaffung der Weihnachtsgeschenke zur Verfügung?
  • Gibt es bestimmte Vorlieben, die beim Kauf der Weihnachtsgeschenke berücksichtigt werden sollen?
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Verfasst von Hajo Simons

arbeitet seit gut 30 Jahren als Wirtschafts- und Finanzjournalist, überdies seit rund zehn Jahren als Kommunikationsberater.
Nach seinem Magister-Abschluss an der RWTH Aachen in den Fächern Germanistik, Anglistik und Politische Wissenschaft waren die ersten beruflichen Stationen Mitte der 1980er Jahre der Bund der Steuerzahler Nordrhein-Westfalen (Pressesprecher) sowie bis Mitte der 1990er Jahre einer der größten deutschen Finanzvertriebe (Kommunikationschef und Redenschreiber).