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Wann wurde die Modelleisenbahn erfunden?

Bild: © Blacky / stock adobe

Der Beginn der Modelleisenbahn-Geschichte geht bis in das Jahr 1784 zurück, als der englische Ingenieur William Murdock erstmalig ein Versuchsmodell eines Dampfwagens entwickelte. Diese erste Lok besaß allerdings noch keine Gleise. Bis zur ersten Serienfertigung durch einen deutschen Hersteller dauerte es fortan mehr als weitere 100 Jahre. Erst zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurden zunehmend mehr Eisenbahnmodelle gefertigt. Bis heute erfreut sich die Modelleisenbahn bei zahlreichen Eisenbahnfans großer Beliebtheit.

Was ist eine Modelleisenbahn?

Eine Modelleisenbahn verkörpert die detailgetreue Abbildung von Zügen in unterschiedlichen Maßstäben bzw. Spurweiten. Zusätzlich zu den Gleisen und Zügen im Miniaturformat werden auch Gebäude, Personen und andere Fahrzeuge wie Autos oder ganze Landschaften nachgebildet.

Der Übergang zwischen einer Spielzeugeisenbahn und einer Modelleisenbahn erfolgt nahezu fließend, wobei bei ersterer der Spielwert vorrangig im Fokus steht. Die maßstabgetreue Fertigung nimmt bei Spielzeugeisenbahnen eine eher untergeordnete Rolle ein. Somit zählen auch Modelleisenbahnen, deren Maßstab nicht exakt eingehalten wird, ebenfalls zu den Spielzeugeisenbahnen.

Wie funktioniert eine Modelleisenbahn?

Während die Inbetriebnahme der ersten Modelleisenbahnen ausschließlich analog erfolgte, kommen heutzutage überwiegend digitale Exemplare zum Einsatz. Letztere verzichten auf diverse Infrarot-Sensoren und punkten mit einem vereinfachten Stromversorgungskonzept.

Bei analogen Modelleisenbahnen sind die Loks in einzelne Steuerungsabschnitte aufgeteilt. Dies ist bei digitalen Loks nicht mehr notwendig, da sich hier jede Lok einzeln mit Hilfe des Digitalsystems steuern lässt. Während analoge Modelle einer komplexen Verkabelung bedürfen, entfällt diese bei der digitalen Variante vollständig.

In der Praxis hat sich somit überwiegend der elektrische Antrieb mit der Steuerung über einen Drehregler oder eine Fernbedienung etabliert. Sehr preiswerte Modelle sind gelegentlich mit einem Schalter direkt an der Lok ausgestattet.

Worauf ist beim Kauf von einer Modelleisenbahn besonders zu achten?

Damit die Anschaffung einer Modelleisenbahn keine Enttäuschung mit sich bringt, empfiehlt es sich, einige interessante Modelle im Hinblick auf einzelne Aspekte genauer zu betrachten. Dabei gelten die folgenden Eigenschaften als zentrale Kaufkriterien:

Altersempfehlung

Je nachdem, um welche Modelleisenbahn es sich konkret handelt, kommen unterschiedliche Altersklassen infrage. Tatsächlich erstreckt sich die Altersspanne von rund zwei Jahren bis in das hohe Alter. In Abhängigkeit der jeweiligen Herstellerempfehlung sind Modelleisenbahnen einer von diesen drei Kategorien zuzuordnen:

Modelleisenbahnen für Babys und Kleinkinder

Bei einer Modelleisenbahn für die Jüngsten ab zwei Jahren sollte der Fokus auf eine einfache Spielzeugeisenbahn gelegt werden. So richtet sich beispielsweise die elektrische Eisenbahn von Lego Duplo sich dank eines einfachen Handlings speziell an Kinder ab etwa zwei Jahren. Auf Kleinteile und ein umfassendes Zubehör wird verzichtet, um den Nachwuchs nicht zu überfordern. Die elektrische Lego Duplo Eisenbahn ist kompatibel mit klassischen Duplo-Bausteinen, kann jedoch nicht mit den kleineren Legosteinen kombiniert werden.

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Modelle aus Kunststoff mit integriertem Sound sind besonders beliebt. Robuste Holzeisenbahnen erweisen sich jedoch ebenfalls als eine ausgezeichnete Wahl.

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Modelleisenbahnen für Kinder

Eine elektrische Eisenbahn für Kinder ab 5 Jahren darf bereits etwas komplexer ausfallen. Startersets halten die Bahnstrecke zunächst noch überschaubar, lassen sich je nach Hersteller aber später beliebig erweitern. Als Einstieg kommt ein elektrisches Eisenbahn-Starterset in jedem Fall infrage.

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Renommierte Hersteller wie beispielsweise Märklin führen in ihrem Sortiment Modelleisenbahnen ab drei Jahren. Für kleine Eisenbahnfans erweist sich eine elektrische Eisenbahn von Märklin somit unter Umständen als langjähriger treuer Begleiter. Wer den Nachwuchs zunächst für eine Spielzeugeisenbahn aus Holz begeistern möchte, ist mit einer Brio-Eisenbahn bestens beraten. Bei Bedarf findet sich im Sortiment von Brio auch eine elektrische Eisenbahn.

Darüber hinaus sind auch themenspezifische Modelleisenbahnen erhältlich. Hierzu gehört unter anderem die elektrische Eisenbahn um den Weihnachtsbaum oder Gebirgslandschaften.

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Modelleisenbahnen für Jugendliche und Erwachsene

Im Anschluss an die elektrische Eisenbahn für Kinder folgen weitaus umfassendere Modelle für Jugendliche und Erwachsene. Modelleisenbahnen für diese Altersklasse setzen ein gewisses Maß an technischem Verständnis voraus und erfordern sowohl Fingerspitzengefühl als auch Geduld und Konzentration. Insbesondere eine elektrische Eisenbahn für Erwachsene bringt zahlreiche Möglichkeiten mit sich und ist recht komplex. Das Angebot an Modelleisenbahnen beinhaltet zudem mehrere Maßstäbe.

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Erweiterbarkeit

Fällt die Kaufentscheidung zunächst auf ein Starterset, lohnt sich dennoch ein Blick darauf, ob die elektrische Eisenbahn bei Bedarf um passende Zubehörteile ergänzt werden kann. Mittlerweile führen zwar zahlreiche Hersteller passende Erweiterungen wie Schienen, Loks und Tunnel im Sortiment, dies ist jedoch nicht immer gegeben. Die Erweiterbarkeit einer elektrischen Eisenbahn schafft neue Spielwelten, sobald der Nachwuchs mit dem Umgang des Startersets vertraut ist.

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Ausstattung

Zusätzliche Eigenschaften wie Licht und Sound erfreuen sich insbesondere bei Kindern großer Beliebtheit. Soundeffekte sind zwar mittlerweile ein fester Bestandteil zahlreicher Modelle, fallen aber häufig äußerst unterschiedlich aus. Die Beleuchtung kommt überwiegend als Frontlicht an der Lokomotive zum Einsatz und nimmt je nach Modell eine unterschiedliche Intensität an.

Stromversorgung

Hochwertige Modelleisenbahnen sind mit einem Schalternetzteil ausgestattet. Die Geschwindigkeit der Züge lässt sich entweder per Hand oder mittels einer Fernsteuerung regeln. Einfache Basis-Sets werden hingegen überwiegend mit Batterien betrieben.

Maßstab und Spurweite

Je nachdem, welchen Maßstab die ausgesuchte Modelleisenbahn mit sich bringt, fällt deren Platzbedarf ganz unterschiedlich aus. Denn das Größenverhältnis zwischen Modell und jeweiligem Vorbild kommt im Maßstab zum Ausdruck. Dieser nimmt wiederum einen unmittelbaren Einfluss auf die Spurweite der elektrischen Eisenbahn. Nachfolgende Übersicht bringt das Verhältnis zwischen Spurweite und Maßstab genauer zum Ausdruck:

Bezeichnung der Spurweite Maßstab
2 1 : 220
N 1 : 160
TT 1 : 120
H0 1 : 87

 

Die Spurweite H0 entspricht am ehesten dem realen Vorbild. Allerdings nimmt ein Modell im Verhältnis 1 : 87 verhältnismäßig viel Platz ein. Dabei gilt: je größer die Maßstabszahl ausfällt, desto detailgetreuer ist das Modell gefertigt.

Verarbeitung und Sicherheit

Insbesondere bei einer elektrischen Eisenbahn für Kinder stehen Qualität und Sicherheit an erster Stelle. Qualitätssiegel wie das CE-, das GS-, oder das Spiel-Gut-Zeichen geben einen ersten Hinweis auf eine hochwertige Verarbeitung und Schadstofffreiheit.

Sofern es sich um eine Modelleisenbahn aus Kunststoff handelt, sollte diese keine Weichmacher beinhalten. Batteriebetriebene Exemplare für Kleinkinder sind auf ein sicher verschließbares Batteriefach zu überprüfen. Darüber hinaus ist bei einer Spielzeugeisenbahn ab zwei Jahren unbedingt darauf zu achten, dass diese keine verschluckbaren Kleinteile mit sich bringt.

Bei Holzeisenbahnen ist nach Möglichkeit Hartholz zu bevorzugen, da diese seltener splittert oder gar bricht. Das FSC-Siegel steht für nachhaltige Forstwirtschaft und ist ein Hinweis für ein umweltfreundliches Produkt. Hinzu kommt, dass sämtliche Lackierungen auf Wasserbasis hergestellt sein sollten.

Zubehör

Für Modelleisenbahnen ist eine weitreichende Auswahl an Zubehör erhältlich. Von Schienensets über Fahrzeuge bis hin zu Gebäuden, Tunneln und Spielfiguren ist alles mit dabei. Während die Spielzeugeisenbahn von Lego Duplo das bestehende Sortiment ergänzt, lässt sich die Brio-Eisenbahn mit passenden Holzschienen-Sets oder Tunneln erweitern. Eine elektrische Eisenbahn für Erwachsene lässt sich um zahlreiche Komponenten wie Licht und Soundeffekte ergänzen.

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Wichtige Vorüberlegungen, die den Kauf einer Modelleisenbahn erleichtern können

Einzelne zentrale Fragen ermöglichen es, das weitreichende Sortiment von Modelleisenbahnen einzugrenzen. Auf diese Weise lässt sich die Suche nach einer geeigneten elektrischen Eisenbahn deutlich vereinfachen. Zu den wichtigsten Vorüberlegungen gehören:

  • Für welche Altersklasse sollte die elektrische Eisenbahn ausgelegt sein?
  • Wie viel Stellfläche steht für die Modelleisenbahn zur Verfügung?
  • Soll es sich um ein Starterset oder um eine Erweiterung handeln?
  • Welche Form der Stromversorgung wird bevorzugt?

 

Bild: © Blacky / stock adobe

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Verfasst von Hajo Simons

arbeitet seit gut 30 Jahren als Wirtschafts- und Finanzjournalist, überdies seit rund zehn Jahren als Kommunikationsberater.
Nach seinem Magister-Abschluss an der RWTH Aachen in den Fächern Germanistik, Anglistik und Politische Wissenschaft waren die ersten beruflichen Stationen Mitte der 1980er Jahre der Bund der Steuerzahler Nordrhein-Westfalen (Pressesprecher) sowie bis Mitte der 1990er Jahre einer der größten deutschen Finanzvertriebe (Kommunikationschef und Redenschreiber).